HORMIGA ROJA » El insecto con la picadura más dolorosa

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La hormiga roja es comúnmente conocida por su fuerte picadura. Además, son consideradas como plagas, ya que suelen destruir cualquier tipo de animal o vegetación que se encuentren en su paso.

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Características y aspecto

Todo lo que debes saber sobre la hormiga roja

La hormiga roja o conocida también con el nombre de hormiga de fuego, es una de las hormigas con la picadura más dolorosa de todo el mundo. Pertenece al género de hormigas solenopsis  e incluye unas 200 especies a nivel mundial.

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La principal característica de la hormiga roja es su fuerte picadura. Sin embargo, posee otras características que hace que se diferencien de las demás.

Su tamaño suele variar desde los 1 mm hasta los 5 mm de longitud. Su color característico es el rojo, del cual deben su nombre. Sin embargo, también las hay de un tono amarillento e incluso con color negro en el abdomen.

Poseen dos nodos, los cuales se encuentran entre el tronco y el abdomen. Además, poseen un aguijón el cual es visible.

Al igual que las demás hormigas, suelen cohabitar de acuerdo a roles, los cuales son los siguientes: reina, machos, trabajadores.

Hormiga reina

Las hormigas reinas en los diversos tipos de hormigas que existen, son consideradas las reproductoras; y en el caso de las hormigas rojas, no es la excepción.

La principal función que cumplen estas hormigas en la colonia, es la de reproducción; por lo que pueden producir hasta unos 1.600 huevos cada día.

Macho

La única finalidad que cumple el macho o también conocido como “drones” dentro de la colonia, es el apareamiento con la reina. Una vez se dé el vuelo nupcial, como se le conoce al proceso de apareamiento, la finalidad del macho se cumple, por lo cual es expulsado de la colonia, y por lo general muere a los días.

Trabajadores

Las hormigas trabajadoras se dividen las funciones de acuerdo a su capacidad. Aquellas más robustas y fuertes, serán las encargadas de almacenar los alimentos; mientras que las trabajadoras más pequeñas, son las encargadas de cuidar los huevos, las larvas, hacer trabajos de limpieza y búsqueda de comida.

Hábitat de la hormiga roja

Hábitat de la hormiga roja

La hormiga roja es una especie de hormiga nativa de Sudamérica. Sin embargo, en la actualidad habita zonas de Estados Unidos, Australia, Bahamas, Malasia, Singapur, Trinidad y Tobago, entre otros.

En muchos sitios ha causado infestaciones, sobre todo en algunos estados de Estados Unidos, en donde han habido grandes plagas de estos animales omnívoros.

Alimentación: ¿qué come la hormiga roja?

qué come la hormiga roja

La hormiga roja es uno de los insectos omnívoros que existen en el mundo. Esto quiere decir, que su alimentación se encuentra muy variada. Por lo general consumen cualquier tipo de alimento, desde: frutas, verduras, azúcar, vegetales, pasto, hasta incluso otros insectos de mayor tamaño o mamíferos.

Estas hormigas poseen una de las picaduras más dolorosas de todo el mundo, algo que si es realizado de forma masiva puede acabar fácilmente con algún pequeño mamífero.

Reproducción y ciclo de vida

Reproducción y ciclo de vida

Por lo general el ciclo de vida de la hormiga roja dependerá mucho del rol que cumpla en la colonia. Por ejemplo, las trabajadoras suelen vivir desde 30 días hasta 60 días; sin embargo, aquellas más fuertes pueden alcanzar hasta los 180 días.

Sin embargo, lo que respecta a la reina, esta puede alcanzar hasta los 6 años de vida.

La reina es quien coloca los huevos, la misma se reproduce con los machos de la colonia, pudiendo llegar a colocar hasta más de 1.500 huevos cada día.

Los huevos suelen eclosionar en un aproximado de 8 a 10 días. Una vez se convierten en larvas, pasarán de 6 a 12 días. Cabe destacar que el primer lote de hormigas trabajadoras, generalmente será más débil, puesto que la reina se encuentra aún con pocos nutrientes para alimentarlos. Por ello, salen de la colonia a buscar alimento para la reina y las larvas.

Depredadores y amenazas de la hormiga roja

Depredadores y amenazas de la hormiga roja

La hormiga roja es una especie que posee ciertos depredadores, siendo el principal la mosca Phorid, la cual es una especie parasitoide. Estas se reproducen colocando sus huevos en el tórax de la hormiga.

Una vez hecho esto, las larvas migrarán hacia la cabeza de la hormiga causando ciertos daños, tanto así que al transcurrir de las semanas liberarán una enzima que causará que se caiga la cabeza de la hormiga roja.

Otro gran depredador de la hormiga roja, es precisamente la Venus atrapamoscas. Se trata de una planta carnívora muy común en ciertos condados de Estados Unidos, en donde la población de hormiga roja es abundante.

Se dice que un aproximado del 33% de las presas de esta planta, son hormigas rojas, las cuales son atraídas con la savia que produce la Venus atrapamoscas.

Por otro lado, otras especies de hormigas también suelen ser potentes depredadoras de la hormiga roja; sobre todo en aquella época en donde se encuentran construyendo su colonia.

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